ชาวอินเดียมากกว่าหนึ่งล้านคนอพยพไปทุกมุมของจักรวรรดิอังกฤษเช่นจาเมกา (ที่นี่) เพื่อดำเนินการจ้างแรงงาน
ในปีพ.ศ. 2510 ศาลฎีกาของอินเดียได้วินิจฉัยว่าการถือหนังสือเดินทางและการเดินทางไปต่างประเทศเป็นสิทธิขั้นพื้นฐานของพลเมืองทุกคน

เป็นการตัดสินใจครั้งสำคัญ เพราะก่อนหน้านั้น หนังสือเดินทางถือเป็นเอกสารเอกสิทธิ์ และจะมอบให้เฉพาะผู้ที่”น่านับถือ” หรือ “คู่ควร”มากพอที่จะเป็นตัวแทนของอินเดียและ “รักษาเกียรติของตนบนเรือ”

หนังสือเดินทางถูกมองว่าเป็น “ข้อมูลประจำตัวพลเมือง” ซึ่งมีความหมายสำหรับชาวอินเดียที่ “หมายถึง การศึกษา และสถานะ” เท่านั้น ตามข้อมูลของ Radhika Singha นักประวัติศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเยาวหราล เนห์รู ในกรุงเดลี ดังนั้นจึงไม่แจกให้กับกรรมกรที่ทำงานในมาลายา ศรีลังกา (ปัจจุบันคือศรีลังกา) และพม่า (ปัจจุบันคือเมียนมาร์) และแก่ที่เรียกว่า “คูลลี” ซึ่งประกอบด้วยชาวอินเดียกว่าล้านคนที่อพยพไปอยู่ทุกมุมของอังกฤษ จักรวรรดิที่จะดำเนินการตามสัญญาจ้างแรงงาน

Kalathmika Natarajan กล่าวว่า “การแสดงภาพที่ชัดเจนเช่นนี้ทำให้ผู้ถือหนังสือเดินทางของอินเดียกลายเป็นตัวแทนที่พึงปรารถนาจากรัฐคว่ำบาตรจากรัฐของอินเดีย โดยกำหนดให้ตรงกันข้ามกับ ‘คูลลี่’ ที่ ‘ไม่พึงปรารถนา’ ซึ่งเป็นเรื่องเล่าที่ยังคงกำหนดรูปแบบการปกครองหนังสือเดินทางของอินเดียต่อไปหลังปี 1947” นักประวัติศาสตร์จากมหาวิทยาลัย Exeter

ดร.นาตาราจันตระเวนดูเอกสารสำคัญต่างๆ เพื่อค้นหาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับระบบการเลือกปฏิบัติของอินเดียในการออกหนังสือเดินทาง เสรีภาพจากการปกครองของอังกฤษไม่ได้เปลี่ยนแปลงสิ่งต่าง ๆ – เธอกล่าวว่ารัฐหลังอาณานิคมใหม่ยังคงปฏิบัติต่อ “พลเมืองที่ ‘ไม่พึงประสงค์’ บางประเภทของตนซึ่งมีมุมมองแบบลำดับชั้นและการเลือกปฏิบัติเหมือนกับรัฐอาณานิคม”

การเลือกปฏิบัตินี้ ดร. Natarajan ตั้งข้อสังเกตว่า มีรากฐานอย่างลึกซึ้งในความคิดที่ว่าการเดินทางไปต่างประเทศเกี่ยวข้องกับ “การเคารพตนเองและ ‘อิซซาต’ (เกียรติยศ) ของอินเดีย และสามารถ “ดำเนินการโดยผู้ที่มี ‘ส่วนเล็กๆ ของอินเดีย’ ที่ถูกต้องเท่านั้น” .

ดังนั้นรัฐบาลจึงเรียกร้องให้เจ้าหน้าที่ระบุพลเมืองที่จะไม่ “ทำให้อับอาย” อินเดียในต่างประเทศ ช่วยให้รัฐบาลของรัฐรับผิดชอบในการออกหนังสือเดินทางจนถึงปีพ. ศ. 2497 ด้วยการปฏิเสธหนังสือเดินทางให้กับคนส่วนใหญ่อินเดียจึงพยายามสร้างพลัดถิ่นที่ “น่าปรารถนา”

ตามที่นักวิชาการอย่าง Dr Natarajan ได้ค้นพบ สิ่งนี้เป็นไปโดยสมรู้ร่วมคิดกับเจ้าหน้าที่ของอังกฤษเพื่อป้องกันการเคลื่อนย้ายของชนชั้นวรรณะที่ต่ำกว่าและชนชั้นที่พยายามจะอพยพไปยังสหราชอาณาจักรหลังจากปี 1947 (พระราชบัญญัติสัญชาติอังกฤษปี 1948 อนุญาตให้ผู้อพยพชาวอินเดียเข้าสู่สหราชอาณาจักรได้อย่างอิสระหลังจาก อิสรภาพ – ตามกฎหมาย ชาวอินเดียภายในและภายนอกอินเดียเป็นพลเมืองของอังกฤษ) เจ้าหน้าที่ในทั้งสองประเทศได้สร้างประเภทของชาวอินเดียนแดงที่ทั้งสองฝ่ายถือว่า “ไม่พึงปรารถนา” สำหรับการเข้าสู่สหราชอาณาจักร

ทั้งสองประเทศยืนหยัดเพื่อผลประโยชน์ สำหรับชาวอินเดียนแดง นี่หมายถึงการสำลักการเคลื่อนไหวของวรรณะต่ำที่ “ไม่เหมาะสม” และชาวอินเดียที่ยากจนกว่า ซึ่งก็คือผู้รับมรดกของ “คนขี้โกง” ซึ่งน่าจะ “ทำให้อินเดียอับอายขายหน้าทางตะวันตก” สำหรับสหราชอาณาจักร สิ่งนี้จะช่วยยับยั้งกระแสของ “ผู้อพยพผิวสี” และ “ชนชั้นกลาง” ของชาวอินเดียโดยเฉพาะ

รายงานภายในปี 1958 ในสหราชอาณาจักรเกี่ยวกับ “ปัญหา” ที่เกิดขึ้นจากการไหลเข้าของผู้อพยพผิวสีได้ระบุถึงความแตกต่างระหว่างผู้อพยพชาวอินเดียตะวันตกที่ “ส่วนใหญ่เป็นประเภทที่ดีที่เข้ากับสังคมอังกฤษได้ค่อนข้างง่าย” กับชาวอินเดียและปากีสถานที่ “เป็นอย่างมาก พิการเพราะพูดภาษาอังกฤษไม่ได้และขาดทักษะใดๆ” ภูมิหลังทางชนชั้นของผู้อพยพเข้าสหราชอาณาจักรจากอนุทวีป – “ส่วนใหญ่เป็นชาวนาธรรมดาที่ไม่มีทักษะและไม่รู้จักภาษาอังกฤษ” – ดูเหมือน “ลางร้าย” ต่อชาวอังกฤษ ดร.นาตาราจันกล่าว

เจ้าหน้าที่อังกฤษคนหนึ่งของสำนักงานเครือจักรภพสัมพันธ์ในช่วงต้นทศวรรษ 1950 กล่าวในจดหมายว่าเจ้าหน้าที่อินเดียได้ “แสดงความยินดีอย่างไม่ปกปิด” ที่โฮมออฟฟิศ “พบว่ามีความเป็นไปได้ที่จะปฏิเสธผู้ที่จะย้ายถิ่นบางคน”

นักวิชาการพบว่าชุมชนชายขอบส่วนใหญ่ เช่น วรรณะ “ตามกำหนดเวลา” หรือ Dalits ซึ่งมีประชากรมากกว่า 230 ล้านคนจาก 1.4 พันล้านคนของอินเดียในปัจจุบัน ถูกปฏิเสธหนังสือเดินทางพร้อมกับ “สิ่งที่ไม่พึงปรารถนา” ทางการเมือง เช่น สมาชิกของพรรคคอมมิวนิสต์อินเดีย ในทศวรรษที่ 1960 แนวปฏิบัติในการให้หนังสือเดินทางแก่สมาชิกสภาผู้แทนราษฎร สมาชิกสภานิติบัญญัติ และสมาชิกสภาโดยไม่มีการค้ำประกันทางการเงินและการตรวจสอบความปลอดภัย ถูกดูหมิ่นโดยการปฏิเสธหนังสือเดินทางของสมาชิกกลุ่มพรรคแบ่งแยกดินแดนที่ก่อนหน้านี้ เช่น Dravida Munnetra Kazhagam (DMK)

มีหลายวิธีในการจำกัดหนังสือเดินทาง ผู้สมัครต้องเข้ารับการทดสอบความรู้และภาษาอังกฤษ มีเงินเพียงพอ และปฏิบัติตามกฎระเบียบด้านสาธารณสุข ดิลิป ฮิโร นักเขียนชาวอังกฤษชาวอินเดียเล่าว่าเขาต้องใช้เวลาหกเดือนในปี 2500 ในการขอหนังสือเดินทางในอินเดีย “แม้ว่าจะมี “วุฒิการศึกษาที่ดีและการอ้างอิงทางการเงิน”

การควบคุมที่กดขี่ดังกล่าวนำไปสู่ผลที่ไม่คาดคิด: ชาวอินเดียจำนวนมากได้รับหนังสือเดินทางปลอม ภายหลังเรื่องอื้อฉาวดังกล่าว “ชาวอินเดียที่ไม่รู้หนังสือหรือกึ่งรู้หนังสือ” ซึ่งไม่รู้ว่าภาษาอังกฤษถูกทำให้ไม่มีสิทธิ์ได้รับหนังสือเดินทางในช่วงสั้นๆ ระหว่างปี 2502 ถึง 2503

เห็นได้ชัดว่าเป็นเวลาเกือบสองทศวรรษแล้วที่ระบบหนังสือเดินทางของอินเดียสำหรับผู้ที่ต้องการเดินทางไปยังตะวันตกยังคงถูกกีดกันออกไป

สิ่งนี้พบเสียงก้องอย่างกะทันหันในปี 2018 เมื่อรัฐบาลของนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดีประกาศแผนสำหรับหนังสือเดินทาง “สีส้ม” ประเภทใหม่ – ซึ่งต่างจากสีกรมท่าที่แพร่หลาย – สำหรับชาวอินเดียไร้ทักษะที่มีการศึกษาจำกัด “โดยมีวัตถุประสงค์เพื่อช่วยเหลือและช่วยเหลือพวกเขา พื้นฐานสำคัญ”.

เสียงโวยวายกระตุ้นให้รัฐบาลยกเลิกข้อเสนอ ดร.นาตาราจันกล่าวว่าโครงการดังกล่าวเป็นเพียงการสะท้อน “มุมมองอันยาวนานของอินเดียที่มีต่อนานาชาติในฐานะพื้นที่ที่ถือว่าชาวอินเดียวรรณะและชนชั้นสูงมีความเหมาะสมที่สุด”